| 3 janvier 2024 | par

René Metge nous a quittés (1941 / 2023)

Malheureusement, on commence l’année 2024 comme on a fini 2023, avec le décès d’un grand champion. Après Gil de Ferran le 29 décembre 2023, c’est René Metge qui a disparu ce mercredi 3 janvier alors qu’il était âgé de 82 ans. Très connu du monde dans le monde du Rallye-Raid, il a notamment remporté trois fois le Dakar, mais on l’a aussi vu à six reprises aux 24 Heures du Mans.

René Metge est né le à Montrouge (France). Son premier fait d’armes en automobile remonte à 1972 lorsqu’il remporte la Coupe R12 Gordini. A partir de 1975, il participe au championnat de Supertourisme au volant d’une Triumph Dolomite et remporte le titre de Champion de France en 1976 et 1978.

 Son palmarès s’est construit autour du rallye raid. Il a disputé le tout premier Dakar en 1979 avant de le gagner à trois reprises : en 1981 avec Bernard Giroux (Range Rover), en 1984 et 1986 avec Dominique Lemoine (Porsche). Après la mort de son créateur, Thierry Sabine, il devient directeur du Dakar pendant deux éditions. En 2002, il a accompagné Johnny Hallyday sur le Dakar en tant que copilote.

En Endurance, il est, tout comme en Rallye Raid, pilote officiel Porsche. Mais avant cela, il dispute ses premières 24 Heures du Mans en 1977 sur une Porsche Carrera RSR d’Anne-Charlotte Verney en compagnie de Dany Snobeck, Anne-Charlotte Verney et Hubert Striebig (18e et 2e du Gr V). Il revient deux ans plus tard avec une Porsche 934 toujours alignée par Anne-Charlotte Verney puis en 1982 au volant d’une Porsche 935 K3. Avec cette auto, il finit 5e au général (son meilleur résultat) et 2e en IMSA GTX. Il devient officiel Porsche en 1984 et pilote une 956 (Canon GTI Engineeering) avec Richard Lloyd et le batteur des Pink Floyd, Nick Mason (abandon, aide extérieure).

24 Heures du Mans 1984 / D.R :  ACO

Il participe au développement de la Porsche 959. En 1986 et 1987, il est au volant d’une 961, la première année avec Claude Ballot-Léna (les deux hommes remportant leur catégorie IMSA GTX  avec la première quatre roues motrices au Mans) et la seconde avec Claude Haldi et Kees Nierop (abandon incendie). 

René Metge était également le beau-frère de Coluche, ayant épousé la sœur de l’humoriste. La rédaction d’Endurance24 présente ses plus sincères condoléances à la famille et aux amis de René Metge….

Photos : 24 Heures du Mans / D.R : ACO

Passionné de sport automobile et plus particulièrement d'Endurance, j'assiste aux 24 Heures du Mans depuis 1980 et suis accrédité depuis 2008. Je me rends régulièrement sur les plus beaux circuits européens et mondiaux. J'ai écrit pour de nombreux médias sport auto et collabore depuis quelques mois avec Endurance24
À propos de l'auteur, David Bristol

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