© SRO / Patrick Hecq Photography

Ce n’était clairement pas la fin de saison espérée pour le Belgian Audi Club Team WRT en Blancpain GT World Challenge Europe. La compétition sprint de la Blancpain GT Series, remportée par l’équipe belge lors des six dernières éditions pour ce qui est du classement des équipes, n’a cette fois pas souri aux hommes de Vincent Vosse.

Sur le Hungaroring, les essais qualificatifs pour la première course n’ont pas répondu aux attentes avec la 13ème place de Tom Gamble sur l’Audi R8 LMS #17 comme meilleur résultat. Donné derrière la voiture de sécurité en raison de la pluie, le départ de la première course devait permettre aux équipages des Audi « belges » de remonter dans le classement. Mais tant la #17 que la #1, en faisant un arrêt au stand très tardif, se retrouvaient dans le trafic dans la pitlane et elles écopaient d’une pénalité pour un « unsafe release ». Seule l’Audi #2 de Charles Weerts et Christopher Mies parvenait à rentrer dans les points avec une 8ème place finale.

La deuxième course s’annonçait mieux avec la 3ème position sur la grille de départ pour Dries Vanthoor et la 8ème pour Christopher Mies. Cinquième à la fin du premier tour après avoir été coincé dans le trafic au départ, Dries se battait comme un beau diable pour doubler une Porsche. Mais un contact allait tout compromettre et son équipier Ezequiel Perez Companc croisait le drapeau à damier à la 17ème position. La seule consolation venait de la #2 de Mies-Weerts, qui marquait cette fois les points de la 7ème place.

Notons que le Belge Fred Vervisch, engagé par l’équipe Phoenix Racing aux côtés du Britannique Finlay Hutchison, a terminé les courses aux 18ème et 12ème places sur une monture n’ayant manifestement pas le rythme pour briguer les avant-postes.

Si la compétition « sprint » est terminée, la Blancpain GT Series Endurance Cup connaîtra son épilogue le dimanche 29 septembre sur le Circuit de Barcelona-Catalunya. Inutile de dire que le Belgian Audi Club Team WRT espère y conclure en beauté une année qui aura été jusqu’ici très frustrante.

« Ça n’a pas été un week-end facile », a souligné Vincent Vosse, le Team Principal du Belgian Audi Club Team WRT dimanche soir. « Nous n’avions pas le niveau de performance que nous voulions avoir et, même si la #1 et la #2 s’étaient assez correctement qualifiées pour la deuxième course, seule la #2 de Charles Weerts et Christopher Mies est rentrée deux fois dans les points. Nous aurions pu faire un petit peu mieux, mais ça ne change rien au fait que nous n’étions pas dans le rythme pour viser la victoire. Nous devons maintenant nous concentrer pour terminer en beauté la saison européenne à Barcelone. Quoi qu’il arrive, cette campagne en Blancpain GT Series a été décevante pour nous. Nous allons analyser tout cela en détails avec mon équipe et voir ce qui n’a pas marché et ce qui peut être amélioré. Peut-être devons-nous revoir notre approche à l’avenir… »

Dries Vanthoor a quant à lui confié : « Nous avons souffert en début de week-end pour trouver les bons réglages. Mon équipier Ezequiel s’est ensuite classé 22ème de sa séance qualificative et, à partir de là, on savait que ce serait difficile de remonter lors de la première course. Nous terminons finalement 17ème. Ce dimanche, je partais depuis la 3ème position, mais j’ai été tassé contre le mur au départ et j’ai dû lever le pied. Après ça, le rythme était plutôt bon. Mais en voulant dépasser la Porsche je me suis fait toucher à l’arrière et j’ai cru que j’avais une crevaison. Finalement, nous devons à nouveau nous contenter de la 17ème place. C’est un week-end à oublier au plus vite et, de manière générale, un championnat à oublier au plus vite ! »

D’après le communiqué de presse