Le coup d’envoi de la 41e édition du Dakar sera donné ce lundi 7 janvier, à Lima. Cette onzième édition en Amérique du Sud ne sera pas la plus longue, ni la plus diversifiée et pourtant, la catégorie autos enregistre le plus grand nombre d’inscrits depuis l’édition 2015, avec plus de 130 véhicules attendus dont une trentaine de SxS.

Malgré le retrait de Peugeot et un programme allégé avec « seulement » 5 600 kilomètres au programme, contre plus de 8 700 l’an passé, les pilotes de renoms seront bien là. Peterhansel, Sainz, Loeb, Despres, Roma, Al-Attiyah ou encore de Villiers sont prêts à s’élancer. Est-ce l’année de Toyota après le titre WRC et la victoire aux 24 Heures du Mans ? Ou bien celle de MINI X-Raid ? Voire d’une équipe privée PH Sport avec le duo infernal Loeb/Elena ?

Parmi les dix étapes de ce Dakar 100% Pérou, une étape marathon sera organisée à cheval sur les deux journées précédant la journée de repos. A l’issue de la 4e spéciale partant d’Arequipa, les véhicules seront dirigés vers deux bivouacs dédiés : à Moquegua pour les motos et quad ; à Tacna pour les autos, SxS et camions. Les concurrents retrouveront leurs équipes d’assistance à Arequipa pour la journée de repos.

Le parcours détaillé des autos :

Étape Date Départ et Arrivée Auto/SxS
Total | Spéciale
1 lundi 7/01/2019 Lima > Pisco 331 km | 84 km
2 mardi 8/01/2019 Pisco > San Juan de Marcona 553 km | 342 km
3 mercredi 9 /01/2019
San Juan de Marcona > Arequipa 798 km | 331 km
4 (M)
jeudi 10/01/2019 Arequipa > Tacna 664 km | 405 km
5 (M)
vendredi 11/01/2019 Tacna > Arequipa 714 km | 517 km
samedi 12/01/2019 Arequipa
6 dimanche 13/01/2019 Arequipa > San Juan de Marcona 810 km | 309 km
7 lundi 14/01/2019
San Juan de Marcona > San Juan de Marcona 387 km | 323 km
8 mardi 15/01/2019 San Juan de Marcona > Pisco 575 km | 360 km
9 mercredi 16/01/2019 Pisco > Pisco 409 km | 313 km
10 jeudi 17/01/2019 Pisco > Lima 359 km | 112 km

Les espaces ouverts offerts par le désert péruvien permettront d’organiser deux départs en ligne : pour l’étape 5 avant de s’attaquer aux dunes d’Ilo, puis pour l’étape 9 en boucle autour de Pisco.

Sur la 2e étape, tracée entre Pisco et San Juan de Marcona, les autos seront invitées à ouvrir la piste. Sur une spéciale particulièrement corsée, le travail des navigateurs sera décisif puisqu’ils ne bénéficieront pas des traces habituellement laissées par les pilotes de motos et de quads.

Pour la 8e étape, une grande confrontation entre les champions du Dakar est programmée : Super Ica. Les ordres de départ mélangeront les 10 motos, les 10 autos et les 5 camions les plus rapides dans le classement établi la veille.