L’Automobile Club de l’Ouest a nommé Derek Bell comme Grand Marshal des 24 Heures du Mans 2021. Le quintuple vainqueur des 24 Heures du Mans succède à Emanuele Pirro et donnera le départ de la classique sarthoise le samedi 21 aout à 16 heures.

Derek Bell est considéré comme l’un des pilotes les plus polyvalents et les plus populaires de son époque. Que ce soit au volant d’une Mirage GR8-Ford, d’une Renault-Alpine A442 ou d’une Porsche 936, 956 ou 962C, il a toujours été l’un des pilotes les plus rapides et surtout les plus fiables. Il a remporté les 24 Heures du Mans en 1975 au volant d’une Mirage GR8-Ford de Gulf Racing qu’il partageait avec Jacky Ickx, puis en 1981, 1982 au volant d’une Porsche 936 d’usine, toujours avec Jacky Ickx. 1986 et 1987. Il a également été titré champion du monde d’endurance à deux reprises. Il décroche ensuite deux victoires d’affilées en 1985 et 1986 avec la Porsche 962C et ses coéquipiers Hans-Joachim Stuck et Al Holbert.

Il remporte également le titre du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA avec Hans Stuck en 1985 et seul en 1986. Derek Bell compte aussi trois victoires aux 24 Heures de Daytona (1986, 1987 et 1989). Il est nommé membre de l’Ordre de l’Empire britannique en 1986 pour services rendus au sport automobile.

« Je suis extrêmement honoré d’être invité à être le Grand Marshal de la plus grande course du monde, ayant couru au Mans 26 fois en 27 ans et passé de nombreuses semaines à assister au film Le Mans avec Steve McQueen en 1970, déclare Derek Bell. Je crois le meilleur souvenir de ma vie a été de participer aux 24 Heures du Mans en 1995 avec mon fils Justin et Andy Wallace dans la McLaren Harrods et de terminer en 3ème position le jour de la fête des pères. Monter sur le podium avec mon fils était vraiment unique. Le Mans est devenu ma deuxième maison, c’est toujours un plaisir d’assister à l’événement, d’avoir une telle histoire là-bas avec tant de grands coéquipiers. Merci Le Mans. »

« Accueillir Derek Bell, ici au Mans, est un grand honneur, ajoute Pierre Fillon, Président de l’Automobile Club de l’Ouest. Derek a marqué l’histoire des 24 Heures du Mans et de l’automobile en général. Il fait partie d’un club prestigieux : celui des cinq pilotes les plus victorieux aux 24 Heures du Mans. Pour cette 89e édition tant attendue par le monde de l’endurance, nous ne pouvions pas rêver meilleure personne pour guider les 62 voitures le 21 août prochain. Je remercie Derek d’avoir accepté d’honorer ce rôle prestigieux. »

D’après le communiqué de presse