© Oreca

C’est sous un grand soleil et avec 24°C dans l’air que les concurrents du Championnat du Monde de la FIA se sont élancés pour la première séance d’essais libres des 8 Heures de Portimão. Après 1h30 en piste, c’est l’Oreca 07 #38 de JOTA qui s’est montrée la plus rapide, avec un tour bouclé en 1:33.752 par Antonio Felix Da Costa.

Au vue de l’ajustement de la BoP qui a eu lieu avant le meeting portugais et qui a alourdi les Hypercars, ce n’est pas étonnant de voir une LMP2 pointer en haut de la hiérarchie. Cependant les écarts sont infimes puisque la #38 devance de seulement 0.029s l’Alpine A480 #36 d’Alpine Elf Matmut. On retrouve en 3ème position, à seulement 0.048s, la Toyota GR010 – Hybrid #8 de Kazuki Nakajima, Sébastien Buemi et Brendon Hartley. Suit dans le classement la voiture sœur, la #7, à 0,055s de l’Oreca de tête.

Pour ses débuts officiels en compétition, la Glickenhaus 007 LMH se classe 12ème de la séance avec un temps réalisé en 1:34.789 par Richard Westbrook, soit un retard de 1.037s sur l’Oreca #38.

Du côté des LMP2, c’est l’Oreca 07 #34 d’Inter Europol Competition qui se hisse en deuxième position de la catégorie, grâce à un tour réalisé en 1:33.979. Le prototype de l’écurie polonaise devance de 0.289s l’Oreca #21 de DragonSpeed USA, qui se classe troisième de la catégorie, et par la même occasion première en LMP2 Pro Am.

Le meilleur chrono sur le tracé portugais en LMGTE Pro est à mettre à l’actif de la Porsche 911 RSR-19 #92, de Kévin Estre, Neal Jani et Michael Christensen. Avec la seconde auto de l’équipe, la #91, Gimmi Bruni, Richard Lietz et Fred Makowiecki échouent à 0.162s de la première place. Les deux Ferrari 488 GTE d’AF Corse ferment la marche, la #52 devançant la #51

Une fois de plus la séance a été très disputée en LMGTE Am parmi les 13 concurrents engagés. Comme en GTE Pro c’est une Porsche qui a signé le meilleur temps, et il s’agit de la #77 de Dempsey – Proton Racing. En réalisant un tour en 1:41.202, la GT allemande devance la Ferrai 488 #60 d’Iron Lynx. Belle prestation de la Porsche #56 du Team Project 1 qui se classe en 3ème position de ces premiers essais libres.

Retrouvez le classement complet des Essais Libres 1 ICI.

Les concurrents disposeront d’encore deux séances d’essais libres demain, à 10h35 et 15h00 (heure française), avant les qualifications à partir de 19h00 (heure française).