1000 Miles Sebring : pole position et record pour Fernando Alonso, Kazuki Nakajima et Toyota !

© Francois Flamand / DPPI

Les Toyota TS050 Hybrid ont survolé la séance qualificative des 1000 Miles de Sebring, sixième manche du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA. Comme depuis les essais collectifs le week-end dernier, les prototype nippons n’ont aucune concurrence.

Kazuki Nakajima et Fernando Alonso sont allés très vite, surtout l’espagnol qui a établi le nouveau record du tracé floridien. Le Taureau des Asturies a réalisé une boucle en 1:40.124 au volant de la Toyota #8, quand son coéquipier japonais a tourné en 1:40.513. Les deux hommes ont établi la meilleure moyenne en 1:40.318. Sur la voiture sœur #7, José Maria Lopez et Mike Conway n’ont pas été en mesure de faire jeu égal et concèdent près de 5 dixièmes.

Un gouffre sépare les Toyota des LMP1 Privées. La Rebellion R13 #3/Rebellion Racing, qui s’élancera depuis la troisième place sur la grille, a signé le troisième temps en 1 :42.863, soit 2,5s de retard. Les deux BR Engineering BR1 #17 et #11 de SMP Racing complètent le quinté de tête.

La catégorie LMP2 a été dominée par l’Oreca 07 #38/Jackie Chan DC Racing, pilotée par Ho-Pin Tung, Stéphane Richelmi et Gabriel Aubry. Le monégasque a été l’auteur d’un tour fantastique en 1:46.923, le seul sous la barre de la minute 47. Malgré un chrono moins bon pour Aubry, les deux hommes ont tout de même décroché la pole en 1:57.558, repoussant le reste du plateau, à commencer par la voiture sœur #37, à 65 centièmes. A noter que les tours des pilotes de la Dallara P217 #29/Racing Team Nederland ont été supprimés pour excès de vitesse dans les stands.

Les qualifications ont été disputées dans la catégorie LMGTE Pro et c’est sûrement celle qui nous apportera le plus de spectacle en course. Les leaders du championnat du monde des pilotes, Kevin Estre et Michael Christensen, signent leur première pole de la Super Saison pour le compte de la Porsche 911 RSR #92/Porsche GT Team (1:57.500). L’équipage partagera la première ligne avec celui de la Ford GT #67/Chip Ganassi Racing (1:57.615). La deuxième Ford, #66, et la BMW M8 GTE #82/BMW Team MTEK suivent.

Pole pour la Porsche 911 RSR #77/Demspey-Proton en LMGTE Am avec une moyenne en 1:59.790. Team Project 1 revient de loin et pourtant, l’écurie allemande signe le deuxième temps des qualifications.

Place maintenant à la course des 1000 Miles (ou 8 heures) dont le départ sera donné ce soir à 21h, heure française.

Retrouvez le classement complet de la séance ICI.